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DACA Recipients: The Influence that Legislation Could Bring

Image from: https://georgiarecorder.com/2020/07/08/daca-recipients-are-essential-to-georgias-economy/

DACA Recipients: The Influence that Legislation Could Bring

By Rodrigo Ruiz-Tello

During the Presidential campaign of Joseph Biden, he announced that he planned to pass legislation to allow for those who are DACA recipients to have a quick and clear path to citizenship, along with other policies for immigrants who are not DACA recipients. Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) defers the removal of undocumented immigrants who were brought to the United States as children, maintained lawful behaviour, and are currently enrolled in schools or enlisted in the military. The passing of this intended legislation by the Biden Administration could bring huge changes to many latinx families, society, and Latinx representation in Georgia.

DACA recipients, even though they have received the opportunity to remain in the United States, are still at a huge disadvantage than US citizens. Not many states offer in-state tuition for undocumented students, and unfortunately Georgia is not one of those states. Therefore, DACA recipients have no choice, but to pay out-of-state tuition, which can be more than twice the cost for students who are citizens of that state. According to a study conducted in 2015, 77% of the DACA recipients in the study demonstrated extreme concern for funding their education (Mulhere, 2015). With the increased cost of tuition, DACA students are forced to balance various activities into their schedule, such as more than one job to pay for their education, internships, classes, and studying. However, the passage of the policy that President Biden has introduced would allow DACA recipients, once they have become United States citizens, to be eligible for the in-state tuition rate and would also allow them to apply for the state’s financial aid. The legislation would not only aid these DACA recipients financially, but would also help improve their mental health.

Debt has a major role when it comes to mental health because it can make a person lack financial security in the future. The interest that adds up on the private loans that DACA students are able to receive may overwhelm those affected. According to Into Higher Ed., these students also continuously experience discrimination due to their legal status. They also face the fear of their family members being deported, fear of DACA being removed, and feelings of guilt for the opportunity that they were given.

Giving DACA recipients the opportunity to become US citizens would allow for more Latinos to be eligible for public offices that lack Latino representation. For example, Georgia has never had a Hispanic elected to represent the state in Congress throughout its history (United States House of Representatives).  The policy could also possibly add 45,939 new voters for the state of Georgia, and over 700,000 nationwide (Governing). These possible new numbers of voters would create major changes in the United States, due to the close election results in various states during the last Presidential elections, such as Georgia.

During the 2020 presidential elections, the state of Georgia had a difference of 11,779 votes between both of the presidential candidates (CNN). An extremely close margin that could also be affected significantly if there were more voters that could represent the Latinx community. According to the Pew Research center, Latinos make up only 5.0% of voters in the state of Georgia, which does not fully represent the full Latino population in the state, which is 9.8%.

The legislation that the Biden Administration wishes to pass for DACA recipients is capable of not only helping these students and their families, but also aiding the fight to increase representation of Latinx communities in the polls across the United States.

Los Beneficiarios de DACA: La Influencia que la Legislación Podría Traer

Durante la campaña presidencial de Joseph Biden, el anunció que planeaba aprobar legislación que permitiera a los beneficiarios de DACA tener un camino rápido y claro hacia la ciudadanía, junto con otras políticas para los inmigrantes que no son beneficiarios de DACA. La Acción Diferida para Llegadas de Niños (DACA) detuvo la deportación de inmigrantes indocumentados que fueron traídos a los Estados Unidos como niños, mantienen un comportamiento legal y actualmente están matriculados en escuelas o alistados en el ejército. La aprobación de esta legislación por parte de la Administración Biden podría traer grandes cambios a muchas familias latinxas la sociedad, y la representación latina en Georgia.

Los beneficiarios de DACA, a pesar de que han recibido la oportunidad de permanecer en los Estados Unidos, todavía están en una gran desventaja que los ciudadanos estadounidenses. Algunos estados no ofrecen matrícula estatal para estudiantes indocumentados, y desafortunadamente Georgia es uno de esos estados. Por lo tanto, los beneficiarios de DACA no tienen otra opción que pagar matrícula para no residentes, que puede ser más del doble del costo para los estudiantes que son ciudadanos de este estado. Según un estudio realizado en 2015, el 77% de los beneficiarios de DACA en el estudio demostraron extrema preocupación por la financiación de su educación (Mulhere, 2015). Con el aumento del costo, los estudiantes de DACA se ven obligados a equilibrar diversas actividades en su horario, como más de un trabajo para pagar por su educación, pasantías, clases y estudios. Sin embargo, la aprobación de la política que ha introducido el Presidente Biden permitiría a los beneficiarios de DACA, una vez que se hayan convertido en ciudadanos de los Estados Unidos, ser elegibles para el costo estatal y también les permitiría solicitar la ayuda financiera del estado. La legislación no sólo ayudaría financieramente a estos beneficiarios de DACA, sino que también ayudaría a mejorar su salud mental.

La deuda tiene un papel importante cuando se trata de la salud mental porque puede hacer que una persona carezca de seguridad financiera en el futuro. El interés que se suma en los préstamos privados que los estudiantes de DACA son capaces de recibir puede abrumar a los afectados. Según Into Higher Ed., estos estudiantes también sufren discriminación continua debido a su estatus legal. También enfrentan el temor de que sus familiares sean deportados, el temor de que DACA sea removida, y sentimientos de culpa por la oportunidad que se les dio.

Dar a los beneficiarios de DACA la oportunidad de convertirse en ciudadanos estadounidenses permitiría a más latinos ser elegibles para cargos públicos que carecen de representación latina. Por ejemplo, Georgia nunca ha tenido un hispano elegido para representar al estado en el Congreso a lo largo de su historia (United States House of Representatives). La política también podría añadir 45,939 nuevos votantes para el estado de Georgia, y más de 700,000 a nivel nacional (Governing). Estos posibles nuevos números de votantes crearían cambios importantes en los Estados Unidos, debido a los apretados resultados electorales en varios estados durante las elecciones presidenciales de 2020, como Georgia.

Durante las elecciones presidenciales de 2020, el estado de Georgia tuvo una diferencia de 11,779 votos entre los dos candidatos presidenciales (CNN). Un margen extremadamente cercano que también podría verse afectado significativamente si hubiera más votantes que pudieran representar a la comunidad latina. Según el Centro de Investigación Pew, los latinos sólo representan el 5.0% de los votantes en el estado de Georgia, que no representa plenamente a toda la población latina en el estado, que es del 9.8%.

La legislación que la Administración Biden desea aprobar para los beneficiarios de DACA es capaz no sólo de ayudar a estos estudiantes y sus familias, sino también de ayudar a la lucha para aumentar la representación de las comunidades latinas en las votaciones electorales en los Estados Unidos.

Works Cited

Laura Litvan and Erik Larson | Bloomberg. “Analysis | ‘Dreamers,’ DACA and Biden’s First Try on Immigration.” The Washington Post, WP Company, 25 Jan. 2021, www.washingtonpost.com/business/dreamers-daca-and-bidens-first-try-on-immigration/2021/01/22/06bd1c1e-5cdb-11eb-a849-6f9423a75ffd_story.html.

“The Biden Plan for Securing Our Values as a Nation of Immigrants.” Joe Biden for President: Official Campaign Website, 5 Aug. 2020, joebiden.com/immigration/.

“Preserving and Fortifying Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA).” The White House, The United States Government, 21 Jan. 2021, www.whitehouse.gov/briefing-room/presidential-actions/2021/01/20/preserving-and-fortifying-deferred-action-for-childhood-arrivals-daca/#:~:text=This%20memorandum%2C%20known%20as%20the,or%20enlisted%20in%20the%20military.

Study Finds Undocumented Colleges Students Face Unique Challenges, www.insidehighered.com/news/2015/01/26/study-finds-undocumented-colleges-students-face-unique-challenges.

“Hispanic-American Representatives, Senators, Delegates, and Resident Commissioners by State and Territory, 1822–Present: US House of Representatives: History, Art & Archives.” Hispanic-American Representatives, Senators, Delegates, and Resident Commissioners by State and Territory, 1822–Present | US House of Representatives: History, Art & Archives, history.house.gov/Exhibitions-and-Publications/HAIC/Historical-Data/Hispanic-American-Representatives-and-Senators-by-State-and-Territory/.

DACA Recipients By State, www.governing.com/archive/daca-approved-participants-by-state.html.

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