Noticias

El cambio climático como catalizador de la migración latina a Estados Unidos

Jorge Cabrera/Reuters

El cambio climático como catalizador de la migración latina a Estados Unidos

Por Stefany Alvarado

Desde su inicio como nación, Estados Unidos se ha definido como un país de inmigrantes. Este país sólo por la ingesta continua de recién llegados extranjeros, lo que finalmente establece una cultura única compuesta por personas de diversos orígenes. Sin embargo, el flujo de inmigración ha cambiado desde que los latinoamericanos continuan ingresando a los Estados Unidos con tasas más altas que en décadas anteriores.

Información del Pew Research Center muestra que el número de inmigrantes de América Latina y México aumentó de 3% a 29% entre los años 1960 y 2010.

¿Por qué los latinos emigran a Estados Unidos?

Hay varias razones por las que los inmigrantes abandonan los países latinoamericanos para construir una vida permanente en los Estados Unidos. Algunos de esos factores incluyen violencia, corrupción, educación inadecuada y falta de recursos en sus países de origen. Sin embargo, un aspecto que no se discute con frecuencia se relaciona con las situaciones ambientales. De hecho, el cambio climático interactúa con todos los dominios de la migración. Comprender cómo el cambio climático afecta a las comunidades latinoamericas puede contextualizar la migración latina a los Estados Unidos.

Factores ambientales que afectan a las comunidades agrícolas

Los factores ambientales que involucran el cambio climático han exacerbado la emigración latinoamericana. Dos fenómenos son esenciales para comprender las implicaciones que el tiempo y el clima tienen en comunidades agrícolas como las que se encuentran en Guatemala.

El primero es el Corredor Seco Centroamericano (CADC) que se extiende por el sur de México, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá. El Corredor Seco es una región conocida por su extrema susceptibilidad al cambio climático. Es conocido explícitamente por experimentar sequías periódicas e inundaciones que interrumpen el cultivo y la cosecha de cultivos como el maíz, los frijoles y el café.

Imágen de Food and Agriculture Organization of the United Nations. 

El segundo fenómeno es el ciclo El Niño-Oscilación del Sur (ENOS), un patrón irregular de vientos y temperaturas del mar en el Océano Pacífico Ecuatorial, que afecta al este de Asia y América. Cuando ocurre El Niño, los vientos cálidos del sureste de Asia se mueven hacia América Central y del Sur, lo que provoca inundaciones en algunas naciones latinas. El Niño retrocede a Asia cuando un afloramiento de agua oceánica profunda y fría se eleva cerca de América Central y del Sur, creando inundaciones y sequías en diferentes regiones de América Latina. Esta parte de la oscilación se llama La Niña.

El ciclo ENSO perpetúa el sufrimiento agrícola en los países que componen el Corredor Seco porque su movimiento determina la ocurrencia de sequías o inundaciones. En otras palabras, los agricultores sufren la pérdida de una cosecha y ya no tendrán una forma de ingresos o fuente de alimentos. Es aún más desafiante prepararse para esto porque no hay dos eventos y dos conjuntos de impactos que sean exactamente iguales. Puede que haya demasiada agua o nada. Por ende, el resultado de esto es la emigración de tierras latinas.

En abril de 2019, Juan de León Gutiérrez, de 16 años, de Tizamarte, Guatemala, hizo precisamente eso. Emigró a los Estados Unidos para ganar dinero que no podía ganar como agricultor en el Corredor Seco. La sequía en su ciudad natal dejó a su familia desnutrida sin alimentos para comer ni vender. La inseguridad alimentaria es un problema grave. Desafortunadamente, huyó de los efectos del cambio climático para luego morir bajo la custodia de Estados Unidos por una infección en su cerebro.

Otros efectos del cambio climático incluyen deslizamientos de tierra, tormentas tropicales y huracanes. Estos desastres naturales dañan a las poblaciones al interrumpir el suministro de agua potable, las rutas de transporte y la vivienda de una nación. Honduras es una de esas naciones que ha estado plagada de varios desastres naturales.

En 1998, un huracán de categoría 5, el nivel más alto en la escala de vientos de huracanes de Saffir-Simpson, azotó América Central. El huracán Mitch fue el segundo huracán más mortífero en el Atlántico, matando y desplazando a miles de personas. Honduras sintió especialmente sus efectos al dejar a millones de personas sin hogar. Este desastre natural provocó la migración hondureña a Estados Unidos.

Desde el huracán Mitch, Honduras ha experimentado varios ciclones tropicales más. Más recientemente, la nación vio dos huracanes de categoría 4, Eta e Iota, en noviembre de 2020. Las familias perdieron sus hogares, granjas, escuelas y carreteras por deslizamientos de tierra e inundaciones. Los sistemas de agua colapsaron y miles de familias fueron desplazadas. Una vez más, estaba provocando la migración hondureña a Estados Unidos.

Cambio climático en el ciclo de la pobreza agrícola

El cambio climático es un factor severo que influye en la migración latinoamericana hacia los Estados Unidos, especialmente en países con una inmensa población agrícola. Sin embargo, no es la única razón por la que los latinos hacen el viaje. Es un nexo de factores que se cruzan con el clima.

Los patrones climáticos cambiantes están creando calendarios de recolección inconsistentes, lo que conduce a la inseguridad alimentaria y, en última instancia, a la desnutrición. Las tormentas tropicales, los deslizamientos de tierra y las inundaciones también están desplazando a comunidades enteras. Esto, junto con la corrupción y la violencia, crea una infraestructura gubernamental debilitada que no puede ayudar a la comunidad agrícola que sufre. Agregar la inaccesibilidad a la educación solo complica aún más la situación porque los agricultores están limitados a trabajar solo en los campos, lo que significa que es más probable que permanezcan en un ciclo de pobreza.

Migración a Estados Unidos

Con la esperanza de salir de este ciclo de pobreza, latinos de México, Centroamérica y Sudamérica se dirigen a los Estados Unidos. Una vez que cruzan la frontera entre Estados Unidos y México, se mudan a ciudades que ofrecen oportunidades laborales. Entre esas ciudades se encuentra Atlanta, Georgia.

En 2014, aproximadamente el 45% de la población hispana en el área de Atlanta-Sandy Springs-Roswell nació en el extranjero. Esta estadística muestra que casi dos tercios de la población latina en el área de Atlanta emigraron a los Estados Unidos desde México y El Salvador.

Georgia también es conocida por atraer a latinos a ciudades como Gainesville y Dalton. Gainesville tiene una alta población latina que trabaja en las plantas avícolas, y Dalton tiene una alta población latina que trabaja en fábricas de alfombras.

Brindar ayuda a inmigrantes latinos

Aunque se necesitan más datos para identificar a los migrantes del cambio climático en Georgia, es evidente que el clima afecta los patrones de migración. Los inmigrantes latinos que ingresan y residen en el estado pueden buscar recursos en instituciones como el Consulado de México, la Asociación Latinoamericana, el Fondo de la Comunidad Latina, GALEO y otras.

Además de las organizaciones locales y estatales, la intervención federal es necesaria para maximizar los recursos de los migrantes vulnerables. Estados Unidos puede ayudar específicamente a los migrantes climáticos a través de la libertad condicional humanitaria, la salida forzada diferida (DED), el estatus de protección temporal (TPS) y el pacto de libre asociación (CFA). Sin embargo, Estados Unidos no reconoce a los desplazados por el cambio climático como refugiados.

La ayuda internacional también proviene de las Naciones Unidas, el Banco Mundial y CARE International, por nombrar algunos. También, se está enviando ayuda adicional a través de la administración del presidente Biden. Según el Consejo de Relaciones Exteriores, Biden planifica enviar 4 mil millones de dólares al Triángulo Norte de Centroamérica, que incluye a Guatemala, Honduras y El Salvador, para “ayudar a las organizaciones de la sociedad civil, instituciones públicas con mentalidad reformista y comunión vulnerable a reducir la pobreza, frenar la violencia y desarrollar la resiliencia climática “.

 

NOTA: Las opiniones expresadas en este blog son sólo las opiniones del autor. No es de suponer que las opiniones sean de GALEO o el GALEO Latino Community Development Fund. Para la posición oficial sobre cualquier tema de GALEO, por favor contacte a Jerry González, CEO de GALEO en jerry@galeo.org.

 

 

English