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Equidad de matrícula para los beneficiarios de DACA

Por Tania Ramírez

La ampliación de la equidad en la matrícula ha sido un tema debatido en Georgia durante los últimos tres años. En 2021, el Rep. Kasey Carpenter (R. 4th District, Dalton) propuso la Georgia Resident In-state Tuition Act, también conocida como la Ley 120 de la Cámara de Representantes (HB 120). La HB 120 es una medida bipartidista que permitirá a aquellos bajo la política de Acción Diferida para Llegadas en la Infancia (DACA) pagar la matrícula estatal si cumplen con ciertos requisitos. DACA es una poliza que el presidente Barack Obama firmó el 12 de junio de 2012. Esta políza protege a más de 800,000 jóvenes, también conocidos como Dreamers, que entraron ilegalmente en los Estados Unidos cuando eran niños. Aunque el programa no les otorga un camino hacia la ciudadanía, sí les permite solicitar una licencia de conducir, un número de seguro social y un permiso de trabajo (Boundless).

Inicialmente, la ley propuso ofrecer matrícula estatal a los beneficiarios de DACA con la intención de que los estudiantes pagaran lo mismo que otros estudiantes del estado; sin embargo, fue cambiada por el Comité de Educación Superior. El cambio estaba destinado a permitir que las universidades les cobraran lo mismo, pero no más del 10% de la matrícula regular en el estado. Además, se requeriría que las universidades priorizaran a los estudiantes calificados del estado que no aplicaran bajo la ley HB 120. Por último, permitiría a las universidades aplazar la solicitud de los beneficiarios del DACA. Debido a que la Asamblea General de Georgia opera en una sesión bianual de dos años, el proyecto de ley fue escuchado por última vez por el Comité de Educación Superior. Este año, 2022, la HB 120 será recogida donde quedó durante la sesión de la Asamblea General del año pasado.

Para muchos Dreamers, Georgia es el único lugar al que llaman hogar. Durante una entrevista con nuestra pasante Tania Ramírez, receptor de DACA y Director del Estado de Georgia de FWD.us, Jaime Rangel, dice que “cuando era el momento de [él] ir a la universidad [en] Dalton State, una clase sería $ 1.500, sin incluir los libros.” Debido a la extensa matrícula fuera del estado para los beneficiarios de DACA, muchos Dreamers deciden posponer recibir una educación superior.

Tania, también una receptora de DACA, menciona, “como una receptora de DACA, es extremadamente desafiante continuar mi educación debido a los gastos de asistir a la universidad.”

Reportes de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos ensenian que en 2020 había en Georgia unos 21,000 beneficiarios de DACA. A medida que el número sigue creciendo, la equidad en la matrícula se vuelve más necesaria para los georgianos. La equidad en la matrícula para los Dreamers no solo beneficiaría a los beneficiarios de DACA, sino que también beneficiaría a la economía, ya que permitiría a miles de estudiantes continuar su educación y expandir la futura fuerza laboral. Los Dreamers son elegibles para invertir en su futuro con la educación superior, haciendo de Georgia un estado más robusto. Los informes de FWD.us, indican que la matrícula estatal para estudiantes indocumentados podría agregar hasta $10 millones a la economía cada año.

Actualmente, “[DACA Recipientes] contribuyen $92.5 millones anuales a los impuestos estatales y locales. [Ellos] también tienen un fuerte poder adquisitivo de $747,5 millones en Georgia”, dice Jaime durante la entrevista.

Los Dreamers han contribuido continuamente a la economía sin recibir nada a cambio. En Georgia, los Dreamers no pueden calificar para la matrícula estatal, no pueden pedir ayuda federal como FAFSA, ni acceder a programas de atención médica. Es hora de que los beneficiarios de DACA reciban matrícula estatal e inviertan en su futuro. Actualmente, 21 estados ya han extendido la matrícula estatal a estudiantes indocumentados que cumplen con los requisitos de residencia específicos. Lamentablemente, Georgia no es uno de ellos. La equidad en la matrícula es una cuestión tanto Republicana como Democrática. Esta es una cuestión que los legisladores deben resolver juntos. Es una inversión para todos los georgianos, no solo para los Dreamers. Además, la aprobación de la HB 120 podría seguir sentando un precedente para más estados de EE.UU. que actualmente no amplían la matrícula estatal para inmigrantes indocumentados o aquellos bajo la poliza de DACA. A medida que más estados de EE.UU. expanden la equidad en la matrícula, crece la posibilidad de avanzar hacia la ciudadanía.

La Bibliografía

“Nearly 30,000 Undocumented Young Adults in Georgia Could Immediately Benefit from Tuition Equity.” FWD.us, 22 Oct. 2021, https://www.fwd.us/news/georgia-tuition-equity/. 

Georgia General Assembly, https://www.legis.ga.gov/legislation/58988. 

Williams, Ross. “State House Committee Hears Pitch to Give Georgia DACA Students in-State Tuition.” Georgia Public Broadcasting, 22 Oct. 2021, https://www.gpb.org/news/2021/10/22/state-house-committee-hears-pitch-give-georgia-daca-students-in-state-tuition. 

“What Is Daca? Everything You Need to Know.” Boundless, https://www.boundless.com/immigration-resources/what-is-daca/. 

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