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Georgia Education Barriers for Latino Students

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Georgia Education Barriers for Latino Students

By: Rodrigo Ruiz-Tello

Out of the 1.8 million students attending Georgia schools, Latinos make up 16% of them, which is roughly 288,000 students (Downey, 2018). With Latinos making up such a significant portion of Georgia students, there should be accommodations provided by the educational systems of Georgia to better aid these students and their families. However, this is not the case. According to the journal Educational Barriers for New Latinos in Georgia, there are 6 main issues that Latino students and their families face: lack of understanding of the school system, low parental involvement, lack of residential stability, little school support, few incentives for continued education, and immigrant access to higher education (Bohon, et. al., 2009). As a Latino student myself, I have faced most of the issues that were acknowledged by the journal, and I will discuss the three issues that I found to have the most impact on me. The three issues that I will discuss are limited support from schools, low parental involvement, and few incentives to continue education.

Enrollment of Latinos into Georgia schools has been growing significantly every year, which can partly be attributed to immigration. These newly arrived families in Georgia often are unable to speak English, therefore, their children are unable to comprehend the information that is presented to them in schools. The state of Georgia offers the English as a Second Language (ESL) program to aid the students who have a different primary language. However, the program contains its flaws. The counties that offer the ESL program only have students attend for a very limited time, typically an hour or two throughout the week. Due to the periods of time between attending the programs, the students may be unable to retain the information that they were presented before, which makes the program less effective. Another issue presented for Latinos in schools is that  the speedy curriculum that instructors must follow. Teachers must ensure that all of the information is presented within the limited school year, and that leaves behind the Latino students who are still developing the English language. Latinos of an older age also face this issue because they were held to different educational standards of their origin country. A solution that I see for this issue is for the school systems to create a curriculum to accommodate students with a language barrier, and incorporate the ESL program as part of their daily school routine.

Educational issues are not only a problem in Georgia schools, but also in our household. Many Latino parents fail to be involved in their child’s education, which is partly caused by the language barrier and their recent arrival to the United States. Schools usually offer parent-teacher conferences and other events that are directed to parents, and the purpose of these events are to better introduce them to their child’s learning environment, inform them of their child’s needs, and help create an educational role at home for the parent. However, due to the differences in language, many parents do not often attend these meetings, therefore, keeping the child from receiving help at home apart from school. Often, these parents are unaware that there are translators provided for parents who are in need of one during these meetings. Parents could try to learn more of what their child’s school offers to facilitate parent and teacher interactions, so that they can play an educational role at home as well. Latinos who recently immigrated to Georgia are often committed to hard work, so that they can receive a better life. However, due to this, there is less attention put on a child’s education. Children require a parent to encourage them, help them in any way that they can, and give them attention to increase their success. Taking these initiatives will greatly aid their child and keep them from feeling that they are facing their situation alone.

The dropout rate for Latinos across the United States in 2016 was at 8.6%, which can partly be attributed to having very little incentive to further their education. Students are often asked the question “are you going to college?”, which can be very frightening to think about. For Latino students, it is a question that offers a lot of insecurity because they know less about achieving higher education than their Caucasian counterparts. Most Latino students are immigrants or children of immigrants who left their origin country in which they most likely suffered hardships, so they were unable to attend college. Therefore, these children have to figure everything out on their own and are often introduced to various misconceptions that influence them to not further their education. Another problem is that many Latino’s feel discouraged about attending college due to only 8.5% of college students in Georgia being Hispanic, so it causes them to feel as if they do not belong. Influence at home also contributes to this issue because Latino parents often value working more than education because they did not experience a higher education themselves. Lastly, the cost of going to college can be very large, which is the biggest thought on the student’s minds when it comes to considering higher education. Latino students have to see their parents work in tough conditions, so they are most likely to quit their education after high school to keep them from putting more pressure on their parents to fund their education.

I believe that there can be a lot done to open more doors for students to receive a higher quality education. However, there are changes required in schools and at homes, to allow this to occur.

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Barreras Educativas de Georgia Para Estudiantes Latinos

Escrito Por: Rodrigo Ruiz-Tello

De los 1.8 millones de estudiantes que asisten a las escuelas de Georgia, los latinos representan el 16% de ellos, que es aproximadamente 288,000 estudiantes (Downey, 2018). Con los latinos formando una porción tan significativa de los estudiantes en Georgia, debería haber adaptaciones por los sistemas educativos de Georgia para ayudar mejor a estos estudiantes y sus familias. Sin embargo, no es así. Según el artículo Educational Barriers for New Latinos en Georgia, hay 6 temas principales que enfrentan los estudiantes latinos y sus familias: falta de comprensión del sistema escolar, baja participación de los padres, falta de estabilidad residencial, poco apoyo escolar, pocos incentivos para la continuación de la educación y el acceso de los inmigrantes a la educación superior (Bohon, et. al., 2009). Como estudiante latino, he enfrentado la mayoría de los problemas que fueron reconocidos por el artículo, y voy a discutir los tres temas que tuvieron el mayor impacto en mí. Los tres temas que voy a discutir son el apoyo limitado de las escuelas, la baja participación de los padres y pocos incentivos para continuar la educación.

La cantidad de latinos asistiendo a las escuelas de Georgia ha aumentado significativamente cada año, lo que puede atribuirse en parte a la inmigración. Suele suceder que estas familias recién llegadas a Georgia no pueden hablar español. Por lo tanto, sus hijos no pueden comprender la información que se les presenta en las escuelas. El estado de Georgia ofrece el programa Inglés como Segunda Lengua (ESL) para ayudar a los estudiantes que tienen un diferente lenguaje primario, sin embargo, el programa contiene sus defectos. Los condados que ofrecen el programa de ESL sólo tienen estudiantes asistiendo por un tiempo muy limitado, por lo general una hora o dos durante toda la semana. Debido a los períodos de tiempo entre su asistencia al programa, los estudiantes pueden ser incapaces de mantenerse al día con la información que se les presentó antes, lo que hace que el programa sea menos eficaz. Otro problema para los latinos en las escuelas es el rápido currículo que los instructores deben seguir para asegurar que toda la información se presente dentro del año escolar. Suele suceder que este currículum rápido deja atrás a los estudiantes latinos que todavía están desarrollando el idioma inglés. Los latinos de mayores edades también enfrentan este problema porque fueron sometidos a diferentes estándares educativos de su país de origen. Una solución que veo para estos problemas es que los sistemas escolares creen un plan de estudios para acomodar a los estudiantes con una barrera del idioma, e incorporar el programa de ESL como parte de su rutina escolar diaria.

La falta de apoyo no sólo es un problema en las escuelas de Georgia, sino también en nuestro hogar. Muchos padres latinos no participan en la educación de sus hijos, lo que en parte es causado por la barrera del idioma y su reciente llegada a los Estados Unidos. Las escuelas suelen ofrecer conferencias de maestros y otros eventos dirigidos a los padres, y el propósito de estos eventos es presentarlos mejor al entorno de aprendizaje de sus hijos, informarles de las necesidades de sus hijos, y ayudar a crear un papel educativo en casa para los padres. Sin embargo, debido a las diferencias en el idioma, muchos padres no suelen asistir a estas reuniones. Por lo tanto, impiden que el niño reciba ayuda en el hogar aparte de la escuela. A menudo, estos padres no saben que hay traductores para los padres que necesitan uno durante estas reuniones. Los padres podrían tratar de aprender más de lo que la escuela de su hijo ofrece para facilitar las interacciones entre padres y maestros, de modo que puedan jugar un papel educativo en casa también. Los latinos que recientemente emigraron a Georgia a menudo se comprometen a trabajar duro, para que puedan recibir una vida mejor, sin embargo, debido a esto, hay menos atención puesta en la educación de un niño. Los niños requieren que haya un padre que los anime, les ayude en todo lo que puedan y les preste atención para aumentar su éxito. Tomar estas iniciativas ayudará mucho a sus hijos y les impedirá sentir que están enfrentando su situación solos.

La tasa de abandono escolar de los latinos en los Estados Unidos en 2016 fue del 8.6%, lo que se puede atribuir en parte a tener un incentivo muy pequeño para continuar su educación. A los estudiantes a menudo se les hace la pregunta “¿vas a ir a la universidad?”, que puede ser una pregunta muy aterradora de pensar. Para los estudiantes latinos es una pregunta que ofrece mucha inseguridad porque saben menos acerca de lograr una educación superior que los ciudadanos estadounidenses. La mayoría de los estudiantes latinos son inmigrantes o hijos de inmigrantes que dejaron su país de origen en el que probablemente sufrieron dificultades, por lo que no pudieron asistir a la universidad. Por lo tanto, estos niños tienen que descubrirlo todo por sí mismos y a menudo se les presentan varios conceptos que los influyen para no continuar su educación. Otro problema es que muchos latinos se sienten desalentados por asistir a la universidad debido a que sólo el 8.5% de los estudiantes universitarios en Georgia son hispanos, por lo que les hace sentir que no pertenecen. La influencia en el hogar también contribuye a este problema porque los padres latinos a menudo valoran más el trabajo que la educación porque ellos mismos no tuvieron una educación superior. Por último, el costo de ir a la universidad puede ser muy grande, que es el pensamiento más grande en la mente del estudiante cuando se trata de considerar la educación superior. Los estudiantes latinos tienen que ver a sus padres trabajar en condiciones difíciles, por lo que es más probable que abandonen su educación después de la preparatoria para evitar que ejerzan más presión sobre sus padres para que financien su educación.

Creo que se puede hacer mucho para abrir más puertas para que los estudiantes Latinos reciban una educación más alta y de mayor calidad. Sin embargo, se requieren cambios en las escuelas y en los hogares para que esto ocurra.

Works Cited

Bohon, Stephanie A., et al. “Educational Barriers for New Latinos in Georgia.” Journal of Latinos and Education, vol. 4, no. 1, 13 Nov. 2009, pp. 43–58., doi:10.1207/s1532771xjle0401_4.

Downey, Maureen. “Limiting the Dreams of Latino Students Hurts Them and Georgia.” Ajc, The Atlanta Journal-Constitution, 13 Sept. 2018, www.ajc.com/blog/get-schooled/limiting-the-dreams-latino-students-hurts-them-and-georgia/M597wvIAC49Rw4sRNMbE0J/#:~:text=These%20data%20also%20reveal%20that,Georgia%20public%20schools%20are%20Latino.

“English-to-Speakers-of-Other-Languages-(ESOL)-and-Title-III   // .” Curriculum and Instruction, www.gadoe.org/Curriculum-Instruction-and-Assessment/Curriculum-and-Instruction/Pages/English-to-Speakers-of-Other-Languages-(ESOL)-and-Title-III.aspx.

Stirgus, Eric. “Georgia College, Town Reflect Hispanic Growth and Prosperity.” AP NEWS, Associated Press, 9 June 2018, apnews.com/article/171706da6d78412da8a37d0d8ce377b8. 

 

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