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La población estudiantil latina se queda atrás a medida que la pandemia amplía la brecha educativa

Ojima Abalaka / para NBC News

La población estudiantil latina se queda atrás a medida que la pandemia amplía la brecha educativa

Escrito por: Stefany Alvarado, pasante de primavera de 2021

En agosto de 2020, una fotografía de dos niñas vestidas de rosa, sentadas en una acera afuera de un Taco Bell en Salinas, California, se volvió viral. Estas latinas no visitaron al restaurante de comida rápida por tacos crujientes o nachos con queso. Fueron por el Wi-Fi.

Esta imagen viral representa la brecha digital que amplía la brecha educativa, dejando atrás a muchos estudiantes de comunidades minoritarias. Algunos estudiantes no tienen acceso a Internet, no tienen una computadora o comparten una sola computadora con otros miembros de la familia.

Una encuesta de SOMOS realizada al comienzo de la pandemia mostró que el 37% de los latinos no tenía acceso a Internet de banda ancha y el 32% no tenía suficientes computadoras para acomodar a toda la familia. Los latinos de todo el país, incluyendo los de Georgia, están experimentando esta brecha digital.

En una entrevista con 11Alive News, Nury Castillo Crawford, directora académica y líder de un programa de tutoría hispana en el sistema de Escuelas Públicas del Condado de Gwinnett, dijo: “Siento que esta es solo otra variable que ayuda a ampliar esa brecha [educativa] y entonces es posible que algunos de nuestros niños nunca salgan de eso “.

De manera similar a la historia de Taco Bell, Crawford compartió detalles de conocer a una familia local que caminó hasta el estacionamiento de un McDonald’s para que sus hijos terminaran el trabajo escolar. Dado que el 33% de los estudiantes en el condado de Gwinnett son hispanos / latinos, la interacción de Crawford confirma que se debe abordar la brecha digital en las comunidades latinas de Georgia.

Esta división también ha afectado el rendimiento académico. Problemas con la falta de recursos, como ayudas para el estudio, tecnología estable, acceso a Internet y sistemas de apoyo educativo, han contribuido a una caída en los puntajes de los exámenes de los estudiantes latinos. Un estudio realizado por NWEA muestra que los estudiantes latinos obtuvieron calificaciones más bajas en matemáticas y lectura que sus contrapartes caucásicas durante el otoño de 2020. Renaissance Learning, Inc. informó hallazgos similares en la disminución de las calificaciones en matemáticas y lectura de los estudiantes latinos.

Para combatir la brecha digital en Georgia, se están administrando más fondos y recursos a las comunidades más necesitadas. Las Escuelas Públicas de Atlanta se asociaron con Comcast para brindar a los estudiantes computadoras portátiles gratuitas y 12 meses de Internet de alta velocidad gratis. Las escuelas del condado de DeKalb, las escuelas de la ciudad de Marietta y el condado de Gwinnett proporcionaron Chromebooks y puntos de acceso a sus estudiantes. El condado de Cobb también se comprometió a proporcionar más dispositivos.

También, AT&T donó dinero al Departamento de Educación de Georgia (GaDOE) para los esfuerzos de aprendizaje a distancia. Estos fondos se utilizaron para desplegar 448 guardabosques Wi-Fi en 36 distritos escolares, que Marietta eligió tener en sus autobuses escolares. Las comunidades de todo el estado celebraron la incorporación de estos autobuses Wi-Fi.

GaDOE también se asoció con Verizon para proporcionar acceso a Internet, dispositivos y soluciones de seguridad a 12,5 millones de estudiantes en Georgia y otros diez estados.

A medida que la disminución de los puntajes de los exámenes de los estudiantes latinos muestra una brecha educativa cada vez mayor, se están proporcionando más recursos para comunidades igualmente desatendidas. La Iniciativa de Implementación de Banda Ancha de Georgia realiza un seguimiento de los distritos que aún necesitan acceso a Internet. También se están examinando recortes y ajustes presupuestarios.

NOTA: Las opiniones expresadas en este blog son sólo las opiniones del autor. No es de suponer que las opiniones sean de GALEO o el GALEO Latino Community Development Fund. Para la posición oficial sobre cualquier tema de GALEO, por favor contacte a Jerry González, CEO de GALEO en jerry@galeo.org.

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