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La Salud Mental en la Comunidad Latina

Por Alba Villarreal

La salud mental es uno de los problemas más frecuentes hoy en día con más de 10 millones de personas que informan vivir con algún tipo de trastorno de salud mental. Los trastornos como la depresión, la ansiedad y los trastornos bipolares son los problemas más comunes en los Estados Unidos.[1] Las comunidades de color, específicamente, han luchado durante mucho tiempo con problemas de salud mental y a menudo rechazan recursos útiles debido a la estigmatización dañina del tema.

Las investigaciones demuestran que esta estigmatización proviene de una mezcla de actitudes religiosas y culturales con respecto a la salud mental.[2] En la mayoría de los casos, se considera increíblemente tabú no sólo buscar ayuda, sino también hablar de ella. Los inmigrantes y los hijos de los inmigrantes luchan por separarse de la arraigada estigmatización. Además de eso, los latinos/hispanos nacidos en EE.UU. son más propensos a tener problemas de salud mental que las personas nacidas en el extranjero.[3] Los individuos latinos/hispanos a menudo luchan con el estrés creciente, especialmente cuando se ocupan de la pobreza, la inmigración y la educación.

Aunque las actitudes culturales pueden impedir que los latinos/hispanos pidan ayuda, hay inmensas desigualdades que impiden que la comunidad acceda a la ayuda. Según la Asociación Americana de Psiquiatría, los obstáculos para acceder a recursos de salud mental de calidad incluyen la falta de seguro médico, barreras lingüísticas y dificultades para reconocer signos de enfermedad mental. Mientras que las estadísticas actuales muestran que las tasas de enfermedad mental son más bajas en los individuos latinos/hispanos no blancos que en los individuos blancos, esos mismos obstáculos crean un grave subregistro.

Ahora, las discusiones sobre salud mental han resurgido una vez más a medida que la gente lucha contra las consecuencias de la pandemia. Las comunidades negra y latina fueron, con mucho, las más afectadas por la pandemia. Con tasas más altas de hospitalización y muerte, la pandemia aumentó los mismos obstáculos que impiden el acceso a recursos médicos, como la salud mental, en un momento en que es más necesaria. Es más importante que nunca acabar con estas disparidades a medida que el mundo trata de recuperarse de las consecuencias que la pandemia causó en nuestras comunidades.

Obras Citadas

[1] “3 Most Common Mental Health Disorders in America.” Access Community Health Network, www.achn.net/about-access/whats-new/health-resources/3-most-common-mental-health-disorders-in-america/.

[2]  “Latinx/Hispanic Communities and Mental Health.” Mental Health America, www.mhanational.org/issues/latinxhispanic-communities-and-mental-health.

[3] American Psychiatric Association. (2017). Mental Health Disparities: Hispanics and Latinos. https://www.psychiatry.org/File%20Library/Psychiatrists/Cultural-Competency/Mental-Health-Disparities/Mental-Health-Facts-for-Hispanic-Latino.pdf

NOTA: Las opiniones expresadas en este blog son sólo las opiniones del autor. No es de suponer que las opiniones sean de GALEO o el GALEO Latino Community Development Fund. Para la posición oficial sobre cualquier tema de GALEO, por favor contacte a Jerry González, CEO de GALEO en jerry@galeo.org.

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