News

Runoff Election… What’s That? (Elección de Segunda Vuelta… ¿Qué es eso?)

(Image Credit: Peter, USA Today)

Runoff Election… What’s That?

Natalia B. Dutra

What is a Runoff?

Most of us have already voted this year, once if not twice, yet I’ve been getting more texts and calls about voting. What’s that about? Surprise, there is another election very soon! This election is known as a runoff election. These types of elections happen when there is no clear winner in a race from a previous election. In this case, there were a few races from the general election, in November, that did not have a clear winner. The runoff is sort of like a tie-breaker; citizens get another chance to vote for the elected official they would like to see represent their community. 

What am I Voting for?

Depending on the county you live in, there may be a number of positions to vote for. One of the statewide elections is for Public Service Commissioner; the Public Service Commissioner is in charge of the regulation of essential utility services such as energy and water. 

Two of the biggest, statewide races in this election though, are for the Senate. The Senate is one of the two Congressional houses; there are two senators per state, and they serve terms of six years. During this election cycle, both of Georgia’s Senate seats were up for grabs. Neither of the races had candidates with over 50% of the votes, so a runoff was necessary. 

Important Dates

Luckily, if you did not register in time to vote in November, you still have time to register so that you can participate in the Runoff Election. Election Day for the Runoff Election is Tuesday, January 5th, but there are many additional opportunities to vote before then. Voting early or by mail lets you skip long lines on Election Day. 

Early voting, which allows you to vote at a more convenient time, begins on December 14th. Voting early also allows you to vote anywhere in your county, rather than voting at your designated polling location. 

Another super convenient way to vote is through absentee ballots, or voting by mail. After you apply for your absentee ballot, you receive your ballot in the mail and can vote from the comfort of your home. Applying is also super easy and can be done completely online. If you plan on voting by mail, apply to receive your ballot as soon as possible, so that there is enough time for your ballot to get to you. After you complete your ballot you can either send it back in the mail, or you can turn it in at a dropbox. If your ballot does not get to you in time, you can still vote in person; you just have to sign a paper that will void your absentee ballot when you arrive at your polling location. 

Why Should I Care?

A big question for many people is why this election matters. Even if you voted in the General Election, it is still important to vote. This election is especially important because it will decide who controls the Senate. The Senate has many important duties; they have the power to ratify treaties, confirm presidential appointments, and more. 

Besides the importance of this specific election, voting, in general, is also very important. Your vote allows you to decide which elected officials will be in charge; it is critical to vote for people that will fight for your rights and for the wellbeing of your community. The presidential election is not the only thing you should care about; local elections and other federal elections are crucial. The decisions these elected officials make are more likely to affect us on an immediate level. 

Don’t forget to participate in the Runoff Election because your voice deserves to be heard. Your opinion is important and you have a say in what happens in your community. Your vote is your power!

Important Links

  • My Voter Page – This website lets you check your registration status, the status of your absentee ballot, track your absentee ballot, where to vote, who will be on your ballot, and more. 
  • Absentee Ballot Request – This link allows you to request your absentee ballot online. 

—-
Elección de Segunda Vuelta… ¿Qué es eso?

Natalia B. Dutra

¿Qué es una Elección de Segunda Vuelta?

La mayoría de nosotros ya hemos votado este año, una vez si no dos veces, sin embargo, he estado recibiendo más mensajes y llamadas sobre la votación. ¿De qué se trata? ¡Sorpresa, hay otra elección muy pronto! Esta elección es conocida como una Elección de Segunda Vuelta. Este tipo de elección ocurre cuando no hay un ganador claro en una carrera de una elección anterior. En este caso, hubo algunas carreras de las elecciones generales, en noviembre, que no tenían un ganador claro. La segunda vuelta es como un desempate; los ciudadanos tienen otra oportunidad de votar por el funcionario electo que les gustaría ver representando a su comunidad.

¿Por qué Estoy Votando?

Dependiendo del condado en que vives, puede haber un número de posiciones para votar. Una de las elecciones estatales es para Comisionado de la Administración Pública; el Comisionado de la Administración Pública se encarga de la regulación de los servicios públicos esenciales, como la energía y el agua.

Las carreras más importantes en esta elección, sin embargo, son para el Senado. El Senado es una de las dos cámaras del Congreso; hay dos senadores por estado, y sirven términos de seis años. Durante este ciclo electoral, los dos puestos del Senado de Georgia están en juego. Ninguna de las dos carreras tuvo candidatos con más del 50% de los votos, por lo que fue necesaria una segunda vuelta.

Fechas Importantes

Afortunadamente, si no se registró a tiempo para votar en noviembre, todavía tiene tiempo para registrarse para poder participar en la Elección de Segunda Vuelta. El día de las elecciones para la segunda vuelta es el martes, día 5 de enero, pero hay muchas oportunidades adicionales para votar antes de entonces. Votar temprano o por correo te permite evitar largas filas el día de las elecciones.

La votación temprana, que le permite votar en un momento más conveniente, comienza el 14 de diciembre. Votar temprano también le permite votar en cualquier lugar de su condado, en vez de votar en su lugar de votación designado.

Otra manera súper conveniente de votar es a través de boletas por correo. Después de solicitar su boleta por correo, usted recibirá su boleta por correo y podrá votar desde la comodidad de su hogar. La aplicación también es súper fácil y se puede hacer completamente en línea. Si usted planea votar por correo, solicite recibir su boleta lo antes posible, de modo que haya suficiente tiempo para que su boleta llegue a usted. Después de completar tu boleta, puedes enviarla de vuelta en el correo o entregarla en un dropbox. Si su boleta no llega a tiempo, usted todavía puede votar en persona; usted sólo tiene que firmar un papel que anulará su boleta por correo cuando llegue a su lugar de votación. 

¿Por qué Debería Importarme?

Una gran pregunta para muchas personas es por qué esta elección importa. Incluso si usted votó en las elecciones generales, todavía es importante votar. Esta elección es especialmente importante porque decidirá cuál partido controla el Senado. El Senado tiene muchas funciones importantes; tienen el poder de ratificar tratados, confirmar nombramientos presidenciales y más.

Además de la importancia de esta elección específica, el voto, en general, también es muy importante. Su voto le permite decidir qué funcionarios electos estarán a cargo; es crítico votar por personas que lucharán por sus derechos y por el bienestar de su comunidad. Las elecciones presidenciales no son lo único que debería importarte; las elecciones locales y otras elecciones federales son cruciales. Las decisiones que estos funcionarios electos toman son más probables afectarnos en un nivel inmediato.

No te olvides de participar en la Elección de Segunda Vuelta porque tu voz merece ser escuchada. Tu opinión es importante y tienes voz en lo que sucede en tu comunidad. ¡Tu voto es tu poder!

Enlaces Importantes

  • My Voter Page – Este sitio web le permite verificar el estado de su registro, el estado de su boleta por correo, para rastrear su boleta por correo, su lugar de votación, quién estará en su boleta, y más. 
  • Absentee Ballot Request – Este enlace le permite solicitar su boleta en línea. 

Work Cited

Peter, Josh. “Georgia Runoff Elections Will Determine Control of US Senate: How We Got Here.” USA Today, Gannett Satellite Information Network, 7 Nov. 2020, www.usatoday.com/story/news/politics/elections/2020/11/06/2020-georgia-runoff-election-senate-loeffler-ossoff/6192322002/.

 

NOTE: The opinions expressed in this blog are the opinions of the author only. It is not to be assumed that the opinions are those of GALEO or the GALEO Latino Community Development Fund. For the official position on any issue for GALEO, please contact Jerry Gonzalez, CEO of GALEO at jerry@galeo.org.