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Testimonio del CEO de GALEO Jerry González sobre la redistribución de distritos

30 de agosto de 2021

Mi nombre es Jerry González, director ejecutivo de Georgia Association of Latino Elected Officials (también conocida como GALEO), GALEO Latino Community Development Fund y GALEO Impact Fund.  Nuestras organizaciones se centran en promover el compromiso cívico y el desarrollo del liderazgo de la comunidad latina en Georgia.  Nuestra promesa a nuestra comunidad es construir un Georgia mejor en el que nuestras comunidades sean respetadas y honradas por nuestras importantes contribuciones a el estado.

GALEO se fundó en el 2003 por el entonces senador estatal Sam Zamarripa, el representante estatal Pedro Marín junto conmigo como su director ejecutivo fundador.  Nuestra idea era crear un catalizador de compromiso de la comunidad latina-hispana en nuestro estado para asegurar que nuestras voces fueran escuchadas, respetadas y cortejadas en asuntos de política pública que impactan directamente a nuestras comunidades.

GALEO ha centrado su trabajo en garantizar que nuestra comunidad se comprometa e involucre en las decisiones políticas y sea participante activa en nuestra democracia.  Ayudamos a los ciudadanos elegibles a registrarse para votar, a menudo superando las barreras de acceso al idioma.  Animamos a los votantes latinos a acudir a votar en todas las elecciones.  Nuestra organización ha ayudado a los ciudadanos recién naturalizados a registrarse para votar en las ceremonias de naturalización, donde hemos ayudado con éxito a más de 40.000 nuevos estadounidenses en el proceso de registro.  Hemos ayudado a los residentes legales permanentes con sus solicitudes de ciudadanía para que se conviertan en ciudadanos estadounidenses y participen más en nuestras comunidades, incluyendo el ejercicio de su derecho al voto.  Hemos asistido a los benefiniciarios de Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) a solicitar sus permisos de trabajo en los últimos años.  Hemos alentado la participación de todos los latinos en dos enumeraciones del Censo, tanto en 2010 como en 2020.  Hemos abogado en esta Legislatura a favor de soluciones políticas pro-inmigrantes y también hemos abogado en contra de iniciativas anti-inmigrantes. Incluso testificamos durante el último ciclo de redistribución de distritos en 2011 en contra de los mapas legislativos debido a la dilución intencional de la capacidad de la comunidad latina para elegir a los candidatos de su elección, especialmente en Gainesville, donde la ciudad fue dividida en varios distritos para evitar los umbrales de población mayoritaria de las minorías.  Hemos abogado por una solución federal a nuestro sistema de inmigración roto y apoyamos los esfuerzos actuales para asegurar algún alivio de la reforma migratoria a través del actual proceso de reconciliación del presupuesto del Congreso.

En el marco de nuestros esfuerzos de desarrollo de liderazgo, hemos graduado a más de 687 personas de nuestro GALEO Institute for Leadership anual y estatal, con nuestra actual cohorte de más de 25 participantes programada para graduarse en noviembre de 2021.  Nos hemos asociado con la Georgia State University para proporcionar nuestro desarrollo de habilidades de liderazgo a los becarios Latinx desde hace varios años.  Hemos llevado a cabo varias Latino Leaders Summit anuales en las que los miembros de la comunidad Latinx continúan reuniéndose para aprender sobre nuestras prioridades políticas y cómo comprometerse con los responsables políticos, mejorar sus habilidades profesionales y de organización comunitaria.  Además, también hemos llevado a cabo Latino Leadership Series tanto en inglés como en español en Savannah, Columbus y estaremos en Dalton para nuestra próxima serie.  Debido a la pandemia en curso, realizamos muchas actividades a través de Zoom y también las transmitimos en Facebook en vivo para que nuestras comunidades tengan un mejor acceso.

Desde el 2003, el electorado y la comunidad latina crecieron en el estado de Georgia y son una parte integral de nuestro presente y un factor significativo para el futuro de nuestro estado.  Para empezar, el electorado latinx ha crecido de apenas 10.000 votantes latinxs en el 2003, a más de 385.000 votantes en las últimas elecciones de 2020, lo que representa más del 4% del electorado de Georgia.  En el informe que publicamos recientemente, documentamos que el electorado latino creció en más de 141.000 votantes sólo desde las elecciones de 2016, demostrando una tasa de crecimiento del 58%. El informe es significativo porque nos asociamos con el NALEO Educational Fund para llevar a cabo un cotejo de apellidos del electorado, que de otra manera perdería más del 35% del electorado latino total.  En el informe se puede encontrar más información.  Todos ustedes deberían haber recibido una carta sobre la publicación del informe y se proporcionó un enlace al informe para su referencia, así como detalles sobre su actual electorado latino.  La mayoría del electorado latinx de Georgia es menor de 40 años y se ha registrado para votar a partir de 2020. Además, la mayor parte del electorado es femenino, y las latinas superan a sus homólogos masculinos en la participación electoral.

Los principales condados de Metro Atlanta también representan una gran parte del electorado latino, y los diez primeros condados representan el 62,3% de todo el electorado latino de Georgia y representan el 64,7% de la participación de los votantes latinos en las elecciones de 2020.

En los cinco principales distritos del Congreso, el voto latino tuvo una fuerza destacada en comparación con años anteriores. La mayor parte de la densidad de votantes latinos reside en los distritos del Congreso de Metro Atlanta. Los votantes latinos en los Distritos Congresuales #6 y #11 tuvieron las tasas más altas de participación de votantes latinos en el estado con 62.4% y 57.9%, respectivamente. Los Distritos Legislativos de Georgia también indicaron un crecimiento en el número total de votantes latinos registrados, con los cinco primeros distritos casi duplicando la cantidad de registro de votantes y votantes de el 2016.

A nivel nacional, el voto latino aumentó en 6 millones de votantes desde el ciclo electoral de 2016, acercándose a una cifra récord de 18,7 millones de votantes en 2020. Según se informa, uno de cada 10 votantes era latino en 2020. Además, los latinos más jóvenes de entre 18 y 40 años, con unos 2,4 millones de votantes, fueron votantes por primera vez y recién registrados. El voto latino fue vital en muchos estados disputados como Florida, Texas, Arizona y Georgia.

La Oficina del Censo de EE.UU. publicó nuevos datos de población que muestran el crecimiento multirracial de los Estados Unidos. En Georgia, hubo un crecimiento del 10,57% en la población total en comparación con el último censo publicado. Además, la comunidad hispana en Georgia creció un 31,6% y representó el 26,3% del crecimiento de Georgia.

La publicación de los datos del Censo demuestra el continuo crecimiento y la fuerza de la comunidad latina en Georgia.  El Censo tiene está correlacionado con el poder y el dinero.  Cuando la Legislatura de Georgia comienza a trazar las líneas para los mapas de los distritos, los intereses de las comunidades deben ser tomados en cuenta.  Los distritos legislativos y locales deben ser trazados para asegurar que las comunidades responsables del crecimiento obtengan su parte justa tanto de poder como de recursos.  Como la Legislatura de Georgia se reunirá pronto para una sesión especial de redistribución de distritos, esperamos que respete el cambio multirracial-étnico en nuestro estado y se asegure de que se trazan los mapas adecuados para proporcionar una democracia más representativa que refleje la creciente diversidad de Georgia.

Nuestras comunidades también querrían una mayor transparencia del proceso de redistribución de distritos.  Hasta la fecha, la legislatura ha celebrado varias audiencias en todo el estado con importantes aportaciones de los miembros de la comunidad que exigen lo mismo, una mayor transparencia.  Necesitamos una mayor claridad en el proceso.  Nos gustaría conocer el calendario de los mapas que se están elaborando, el calendario de cuándo se proponen los mapas a cuándo y cómo los miembros de la comunidad pueden evaluar y posiblemente presentar mapas alternativos directamente a la Legislatura de Georgia.  Los georgianos deben tener acceso a los mapas y saber cómo y cuándo se presentarán los mapas propuestos.  Los georgianos también deben tener la posibilidad de hacer comentarios sustanciales y plantear preguntas y preocupaciones a los legisladores en el proceso.

¿Tendrán los georgianos de a pie acceso a la oficina legislativa de reasignación o será sólo para los políticos?  En caso afirmativo, ¿cuál sería el proceso?

¿Cuál será el proceso y el calendario para los esfuerzos de redistribución de los distritos locales?  ¿Se hará durante la sesión legislativa especial o durante la sesión legislativa regular programada para el 2022?

Estas son algunas preguntas que merecen respuestas para que los georgianos las entiendan, lo que permitiría a los georgianos participar más en nuestros procesos de redistribución de distritos.

Dada la aprobación en el cuerpo legislativo de la más reciente ley de supresión de votantes, la SB202, existe la preocupación de que los esfuerzos de redistribución de distritos sean también una forma de supresión de votantes contra la gente de color en nuestro estado.  Los mapas de redistribución de distritos deben cumplir con los principios básicos subyacentes y las protecciones legales de la Ley de Derecho al Voto.  Nuestras comunidades están justamente preocupadas por las tácticas para socavar la capacidad de las comunidades de color para elegir a los candidatos de su elección a través del empaquetamiento, el agrietamiento y la dilución de los votantes.

También sabemos, gracias a muchos años de datos y análisis, que la raza es un indicador de partidismo, especialmente en el sur profundo.  Debido a esto, hay fuertes preocupaciones con respecto a la disminución de la población blanca y el aumento de la población de las comunidades de color conducirá a la discriminación intencional contra los votantes de color a través del proceso de registración.  Los distritos de coalición de las comunidades negras, AAPI y latinas deben ser considerados para elegir candidatos de elección para nuestras comunidades de color.  Los valores e intereses de nuestras comunidades de color indican una fuerte alineación en muchos temas como la educación, el acceso a la asistencia sanitaria, la ayuda a las pandemias, la inmigración y los derechos de voto.

Muchos georgianos ya han expresado su interés por una mayor transparencia.

Y también muchos de nuestra comunidad les avisaron que era necesario de tener acceso para personas que no hablen ingles.  Y ustedes ignoraron esas demandas de la comunidad.

No se ha hecho ningún esfuerzo por hacer que este proceso sea más accesible para quienes no hablan inglés, a pesar de que nuestra comunidad de Georgia sigue diversificándose.

Hasta ahora, los legisladores no han proporcionado ninguna información o respuesta a las preocupaciones y preguntas planteadas por las circunscripciones de todo el estado con la serie inicial de audiencias de redistribución de distritos.  No se ha compartido ninguna información sobre el proceso ni el calendario.

Todos sabemos que tanto el electorado como la enumeración del censo indican un descenso de los votantes blancos y un aumento de los votantes de color.  Las comunidades de color comparten valores e intereses similares y deberían tener derecho a elegir a los candidatos que deseen.  Este proceso legislativo debe respetar y honrar tanto el crecimiento del electorado como de la población con distritos justos trazados en beneficio de las comunidades que están impulsando el crecimiento de nuestro estado.

Gracias.

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