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The Elections are Over! Now What? / ¡Las elecciones han terminado! ¿Y ahora qué?

(Image taken from “The Election is Over – Now What?”)

The Elections are Over! Now What?

Laura Jimenez

Georgians, we finally made it to the finish line of this election season. From the primary elections, to primary runoffs, to the general election, and finally to the January 5th runoff, we have endured the longest election cycle in the country this year. Even before the elections, we have, as a nation, begun seriously grappling with issues of race and social justice that have taken over our media consumption in unprecedented ways.

The year was a beautiful manifestation of what empowering the voice of the people can look like, regardless of the opinions held. 2020 has shown many of us the value of civic and political engagement, staying informed, and using our power as a single person to create a world that more of us would be proud of. Needless to say, though, all of these powerful lessons came at a high cost. After months of receiving countless pamphlets in the mail, signing petitions, scrolling through thousands of news articles, and standing in line at the polls, most of us are exhausted. Civic engagement burnout is real and it’s happening to us at alarming rates. Wanting to disconnect from it all after a year of so much participation, voluntary or involuntary, is normal.

However, there are issues and movements that survive this election season that will continue to require our attention. So then, how do we balance this need to disconnect with this duty to stay connected? Here are some tips from a person who constantly needs to remind herself that there’s life outside of civic engagement and politics.

First and foremost, a habit that might be necessary but most difficult to employ is to intentionally set times to inform yourself. Knowing the issues is important, don’t get me wrong. The fact that it consumes so many areas of your life, however, is the reason civic engagement fatigue is so pervasive. This should decrease significantly as the news about the runoff begins to quiet down, but continuing to limit your news intake to tolerable levels is important.

One way to do this might be to control the sources you receive information from (Aleman, 2020). For me, one of the hardest pills to swallow is that my engagement burnout is typically self-inflicted. I consume more Twitter and Facebook politics than I’m proud of, and I know that this is the case for many people. From reading through and participating in heated discourse in the comments to sorting through misinformation, staying informed about politics through social media is exhausting and seldom fruitful.

Commit yourself to finding information in places that don’t raise your blood pressure in the way that social media does. There are plenty of secondary sources that provide more objective information that keeps you educated and helps you develop opinions that are substantiated by fact. In addition to this, social media is a place where you can easily surround yourself with sources that continue to support your beliefs. By actively having to seek better sources, you open yourself to the possibility of not only understanding your stances on the issues, but the stances of others as well. It’s a win-win, both for your knowledge of the world around you and for your personal mental health.

Speaking of mental health, do you remember what your mental health was like before 2020 brought a pandemic, lockdowns, and a rowdy election cycle? Sometimes, I don’t either. A simple thing that might be necessary to return to as this new year begins is indulging in the things that spark joy for us. Sure, we need to stay informed to know how we can be agents of change in our communities. We can still do that though, while finally learning how to make those garlic and chives bread rolls we saw a tutorial for months ago. We can still engage civically while giving ourselves time to disconnect over a video of astronauts critiquing space movies. We must remember what it’s like to be ourselves despite the things around us that demand our attention. Learning how to set these boundaries for yourself will allow you to stay energized for the things that matter while maintaining a healthy balance with the things that make your life happier (Aleman, 2020).

As I have learned how to prioritize my mental health while staying engaged civically and politically, I have found that one of the most beneficial practices was practicing proactivity, not reactivity. This has been easiest for me to accomplish in the realm of local engagement. When we read news about politics, it is difficult to find where it is you fit into the equation. Sometimes, your single vote seems insignificant in the sea of millions of votes. This feels especially true when the primary source of engagement comes from reacting to news that gets updated on what feels like a minute-to-minute basis.

What I discovered, from my time at GALEO especially, was that if I devote my time doing versus reacting to what is done, I feel much more accomplished. Being able to see the fruits of my work and know that what I am doing is making a difference has changed the game for me entirely. Focusing on how my actions and my vote directly affects the community around me is invigorating and gives you clear, defined goals. I cannot recommend this enough. Pick an issue you’re passionate about, and put yourself in a position to actively and intentionally do something about it. That might look like joining and volunteering for a special interest group, joining a campaign during the next election cycle, or even taking advantage of resources provided by GALEO. Tie your service and engagement to your passions, and I can assure you that there is very little that will wear you out.

As my time as an intern at GALEO comes to a close, I take these lessons with me to my future ventures. As exhausting as this year was for all of us, I am excited to continue the work that needs to be done in our communities while remembering to be kind to myself. Inciting change requires energy, momentum, and a lot of balance. I hope that these tips are gentle reminders that allow us to more successfully embark on journeys that lead to better versions of ourselves and of our communities.

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¡Las elecciones han terminado! ¿Y ahora qué?

Laura Jiménez

Georgianos, finalmente llegamos a la línea de meta de esta temporada electoral. Desde las elecciones primarias, las eliminatorias primarias, las elecciones generales y, finalmente, la segunda vuelta del 5 de enero, hemos soportado el ciclo electoral más largo del país este año. Incluso antes de las elecciones, como nación, hemos comenzado a pensar seriamente en cuestiones de raza y justicia social que se han apoderado de nuestro consumo de entretenimiento de manera sin precedentes.

El año fue una hermosa manifestación del poder de la voz de la gente, independientemente de las opiniones mantenidas. El 2020 nos ha mostrado a muchos de nosotros el valor del compromiso cívico y político, manteniéndonos informados y usando nuestro poder como una sola persona para crear un mundo del que más de nosotros estaríamos orgullosos. No hace falta decir, sin embargo, que todas estas poderosas lecciones tuvieron un alto costo. Después de meses de recibir innumerables panfletos en el correo, firmar peticiones, recorrer miles de artículos de noticias, y estar en fila en las urnas, la mayoría de nosotros estamos agotados. El desgaste cívico es real y nos está pasando a un ritmo alarmante. Querer desconectarse de todo después de un año de tanta participación, voluntaria o involuntaria, es normal.

Sin embargo, hay cuestiones y movimientos que sobreviven esta temporada electoral que seguirán requiriendo nuestra atención. Entonces, ¿cómo equilibramos esta necesidad de desconectarnos con este deber de permanecer conectados? Aquí hay algunos consejos de una persona que constantemente necesita recordarse a sí misma que hay vida fuera del compromiso cívico y la política.

En primer lugar, un hábito que podría ser necesario pero más difícil de emplear es fijar intencionalmente los tiempos para informarse. Tener conocimiento de los problemas sociales es importante, no me malinterpreten. El hecho de que consuma tantas áreas de su vida, sin embargo, es la razón del desgaste cívico. Esto debería disminuir significativamente a medida que las noticias sobre la segunda vuelta comienzan a calmarse, pero continuar limitando su ingesta de noticias a niveles tolerables es importante.

Una forma de hacerlo podría ser controlar las fuentes de las que recibes información (Aleman, 2020). Para mí, mi agotamiento cívico es típicamente auto-infligido. Yo consumo más política de Twitter y Facebook de lo que estoy orgullosa, y sé que este es el caso de muchas personas. Desde leer y participar en una acalorada discusión en los comentarios hasta leer mucha desinformación, mantenerse informado sobre la política a través de las redes sociales es agotador y rara vez fructífero.

Comprométete a encontrar información en lugares que no eleven tu presión arterial de la manera en que lo hacen las redes sociales. Hay un montón de fuentes secundarias que proporcionan información más objetiva que te mantiene educado y te ayuda a desarrollar opiniones que se fundamentan en hechos. Además de esto, las redes sociales son un lugar donde puedes rodearte fácilmente de fuentes que continúan apoyando tus creencias. Al tener que activamente buscar mejores fuentes, te abres a la posibilidad no solo de entender tus propias posturas sobre los temas importantes, sino también las posturas de los demas. Todo el mundo gana, tanto por su conocimiento del mundo que le rodea como o su salud mental personal

Hablando de salud mental, ¿recuerdas cómo era tu salud mental antes de 2020 trajo una pandemia, encierros, y un ciclo electoral caótico? A veces, yo tampoco. Una cosa simple que podría ser necesaria para restaurar nuestra salud mental es disfrutar de las cosas que nos traen alegría. Claro, necesitamos estar informados para saber cómo podemos ser agentes de cambio en nuestras comunidades. Todavía podemos hacer eso, pero tal vez también finalmente puedas aprender a hacer los rollos de pan de ajo y cebollino que viste en un tutorial hace meses. Todavía podemos participar cívicamente mientras nos damos tiempo para desconectar sobre un video de astronautas criticando películas hechas acerca del espacio. Debemos recordar lo que es ser nosotros mismos a pesar de las cosas que nos rodean que demandan nuestra atención. Aprender a establecer estos límites por ti mismo te permitirá mantenerte energizado para las cosas que importan mientras mantienes un equilibrio saludable con las cosas que hacen tu vida más feliz (Aleman, 2020).

A medida que he aprendido a priorizar mi salud mental mientras me mantengo comprometida cívica y políticamente, he encontrado que una de las prácticas más beneficiosas era practicar la proactividad, no la reactividad. Esto ha sido más fácil de lograr en el ámbito del compromiso local. Cuando leemos noticias sobre la política, es difícil encontrar dónde encajas en la ecuación. A veces, tu voto parece insignificante en el mar de millones de votos. Esto se siente especialmente cierto cuando la principal fuente de compromiso proviene de reaccionar a noticias que se actualizan constantemente.

Lo que descubrí, especialmente en mi tiempo en GALEO, fue que si dedico mi tiempo a hacer en cambio de reaccionar, me siento mucho más realizada. Ser capaz de ver los frutos de mi trabajo y saber que lo que estoy haciendo está haciendo una diferencia ha cambiado el compromiso cívico para mí por completo. Centrarse en cómo mis acciones y mi voto afectan directamente a la comunidad que me rodea es vigorizante y te da metas claras y definidas. No puedo recomendar esto lo suficiente. Elige un tema que te apasione y ponte en posición de hacer algo al respecto de manera activa e intencional. Eso podría significar unirse y ser voluntario para un grupo de interés especial, unirse a una campaña durante el próximo ciclo electoral, o incluso aprovechar los recursos proporcionados por GALEO. Ata tu servicio y compromiso a tus pasiones, y puedo asegurarte que hay muy poco que te canse.

A medida que mi tiempo como pasante en GALEO llega a su fin, llevo estas lecciones conmigo a mis futuras aventuras. Aunque este año fue agotador para todos nosotros, me emociona continuar el trabajo que se necesita hacer en nuestras comunidades mientras recuerdo que mi salud mental también debe ser priorizada. Incitar al cambio requiere energía, impulso y mucho equilibrio. Espero que estos consejos sean recordatorios suaves que nos permitan embarcarnos con más éxito en viajes que nos lleven a mejores versiones de nosotros mismos y de nuestras comunidades.

Works Cited

Aleman, L. (2020, June 24). 4 Steps to Dealing with Political Burnout. Retrieved January 03,

2021, from https://thriveglobal.com/stories/4-steps-to-dealing-with-political-burnout/

The Election is Over – Now What? (2020, October 30). Retrieved January 14, 2021, from https://www.columbiajewish.org/events/14751/

NOTE: The opinions expressed in this blog are the opinions of the author only. It is not to be assumed that the opinions are those of GALEO or the GALEO Latino Community Development Fund. For the official position on any issue for GALEO, please contact Jerry Gonzalez, CEO of GALEO at jerry@galeo.org.  

NOTA: Las opiniones expresadas en este blog son sólo las opiniones del autor. No es de suponer que las opiniones sean de GALEO o el GALEO Latino Community Development Fund. Para la posición oficial sobre cualquier tema de GALEO, por favor contacte a Jerry González, CEO de GALEO en jerry@galeo.org.