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Una exploración del femicidio en el siglo XXI en América Latina, Estados Unidos y Georgia

Eyepix/NurPhoto via Getty Images

Una exploración del femicidio en el siglo XXI en América Latina, Estados Unidos y Georgia

Autora Stefany Alvarado, pasante de primavera en 2021

En mayo de 2016, el cuerpo ensangrentado de Nabila Rifo, 28 años, fue encontrado a pocas cuadras de su casa en Chile. El cráneo fracturado de Rifo y las cuencas de los ojos vacías eran evidencia de un asalto brutal. En julio de 2019, el vecino país de Chile, Bolivia, sintió el ataque de Mery Vila, 26 años. Fue golpeada con un martillo.

Más allá del istmo de Panamá y al otro lado del Océano Atlántico, México vio dos casos gráficos en febrero de 2020. Ingrid Escamilla de 25 años fue destripada una semana antes de que el cuerpo de Fátima Cecilia Aldrighett de 7 años fuera encontrado en una bolsa de plástico.

Estos casos tienen un factor común: las mujeres. Cada víctima femenina sintió una forma de femicidio, también conocido como feminicidio. La Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Panamericana de la Salud (OPS) lo definen como “el asesinato intencional de mujeres por ser mujeres.” En términos más generales, también se describe como “cualquier asesinato de mujeres o niñas.” El término combina “homicidio” y “mujer” para describir la violencia contra la mujer que resulta en la muerte.

Según una investigación publicada por la OMS y la OPS en 2012, existen cinco tipos principales de femicidio.

  1. El femicidio íntimo ocurre cuando un ex-marido o novio mata a la pareja femenina.
  2. El femicidio relacionado con el honor ocurre cuando “un miembro de la familia mata a una de sus propias mujeres debido a una transgresión sexual o de comportamiento real o supuesta, incluido el adulterio, las relaciones sexuales, el embarazo fuera del matrimonio o la violación” para restaurar una reputación percibida.
  3. El femicidio relacionado con la dote es cuando los suegros matan a su nuera debido a conflictos de dote.
  4. El femicidio no íntimo ocurre cuando un hombre, sin una relación íntima con la víctima, mata a la mujer.
  5. La forma final es el femicidio sexual, que implica formas de agresión sexual que conducen al asesinato de una mujer.

Ese mismo año, el Simposio de las Naciones Unidas sobre Femicidio amplió las diferentes definiciones de femicidio para incluir lo siguiente:

  1. “Tortura y asesinato misógino de mujeres;
  2. Asesinato selectivo de mujeres y niñas en el contexto de un conflicto armado;
  3. Asesinato de mujeres y niñas debido a su orientación sexual e identidad de género;
  4. Asesinato de mujeres y niñas aborígenes e indígenas por su género;
  5. Infanticidio femenino y feticidio por selección de sexo basado en el género;
  6. Muertes relacionadas con la mutilación genital;
  7. Acusaciones de brujería y
  8. Asesinatos por motivos de género relacionados con pandillas, crimen organizado, narcotraficantes, tráfico de personas y la proliferación de armas pequeñas.”

Conociendo estas formas de femicidio enumeradas es fundamental para comprender el contexto cultural y regional de cada asesinato. Un estudio de Small Arms Survey, realizado por el Instituto de Posgrado de Estudios Internacionales y Desarrollo en Ginebra, Suiza, encontró que el 40% de los países con las tasas más altas de femicidio entre 2004 y 2009 eran latinoamericanos.

Figura 2: Tasas medias de femicidio por cada 100.000 mujeres en 25 países y territorios con tasas altas y muy altas, 2004-09

El estudio también mostró una concentración de femicidios en el hemisferio occidental latino. Las cifras pueden haber sido diferentes si se recopilaron datos adecuados en África, Europa y Asia.

Mapa 1: Tasas de mujeres víctimas de homicidio por 100.000 habitantes femeninos, 2004-09

No se puede negar la prevalencia internacional de femicidios, especialmente en México, América Central y América del Sur. Este mismo fenómeno que afecta a las mujeres en América Latina también existe en Estados Unidos.

Aunque este país no ha adoptado el término femicidio, existen datos sobre los resultados fatales de la violencia de género contra las mujeres. En 2007, el Departamento de Justicia de EE. UU. descubrió que “las parejas íntimas cometieron el 14% de todos los homicidios en los Estados Unidos.” De ese subgrupo de homicidios de pareja íntima, las mujeres representaron el 70% de las víctimas. Información recopilada de la base de datos sobre Múltiples Causas de Muerte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades mostró que la tasa de mujeres víctimas de homicidio en los Estados Unidos en 2016 fue la más alta desde 2007.

Para contextualizar el femicidio en Estados Unidos, el asesinato de Vanessa Guillen debe ser examinado. Guillén era una mujer soldado mexicana-estadounidense de 20 años estacionada en Fort Hood, un puesto del Ejército de los Estados Unidos ubicado en Killeen, Texas. Desapareció en abril de 2020 y su cuerpo desmembrado y quemado fue encontrado en junio del mismo año.

No todos los casos de homicidio femenino, también conocido como femicidio, aparecerán en los titulares nacionales como el asesinato de Guillén. En el estado de Georgia, las historias de mujeres víctimas asesinadas se clasifican más fácilmente a través de las estadísticas. Según la Coalición Nacional Contra la Violencia Doméstica, Georgia fue el décimo estado con mayor número de mujeres asesinadas por hombres en 2017. Este hecho respalda la existencia del femicidio en Georgia, pero no hay mucha precisión a la hora de identificar la raza y origen étnico de cada víctima, lo que significa que es difícil identificar los casos latinos.

No importa la región, ya sea en América Latina, Estados Unidos o Georgia, las mujeres latinas están siendo asesinadas. Ha habido un clamor internacional para acabar con el femicidio y se ve en las manifestaciones. Por ejemplo, las mujeres marcharon en la Ciudad de México el 8 de marzo del año pasado, también Día Internacional de la Mujer, pidiéndole al gobierno que actúe contra la violencia de género. Protestas similares ocurrieron hace unas semanas en Venezuela y México.

Aunque la adversidad que enfrentan las mujeres es abrumadora, se pueden tomar medidas para apoyarlas y desafiar el femicidio. Para empezar a nivel individual, es fundamental escuchar, respetar y creer a las mujeres. Es igualmente importante reconocer los prejuicios internos y reconfigurar activamente las percepciones negativas. Es igualmente importante identificar y denunciar el comportamiento y el vernáculo sexista dentro de los grupos sociales.

En un nivel más sistémico, los gobiernos deben reconocer y adoptar el término femicidio en la jerga legal. El 8 de marzo de este año, la Cámara de Representantes de los Estados Unidos presentó un proyecto de ley bipartidista para renovar y mejorar la Ley de Violencia contra la Mujer, lo cual “crea y apoya respuestas integrales y económicas a la violencia doméstica, agresión sexual, violencia en el noviazgo y acecho,” según la Red Nacional para Poner Fin a la Violencia Doméstica.

Sin embargo, el femicidio no está explícitamente identificado a través de la ley de los Estados Unidos como lo es en algunos países latinoamericanos como Bolivia, Chile y Perú. Cada nación latina que ha codificado el femicidio en ley ha creado procedimientos penales específicos para el asesinato de mujeres. La implementación de estas leyes ha sido un desafío, pero a diferencia de los Estados Unidos, existe una legislatura distinta de femicidio.

Además de las legalidades, una mejor recopilación de datos y más recursos para las mujeres ayudarían a disminuir y eliminar el femicidio. La recopilación de datos detallados es esencial porque sirve como guía para las instituciones que buscan crear organizaciones que ayuden a las mujeres. Caminar Latino es “el primer y único programa integral de intervención de violencia doméstica de Georgia para familias latinas.” La recopilación de datos permitiría que existan más recursos específicos a la cultura y el idioma como este. Las organizaciones que apoyan a las mujeres sobrevivientes de violencia son esenciales para combatir el femicidio porque intervienen antes de que la agresión física se convierta en asesinato.

De las cuatro mujeres mencionadas al principio, sólo Rifo la chilena sobrevivió su ataque. Le sacaron los ojos, pero está viva. Rifo ahora busca justicia por su asalto a través de la ley de femicidio de Chile.

NOTE: The opinions expressed in this blog are the opinions of the author only. It is not to be assumed that the opinions are those of GALEO or the GALEO Latino Community Development Fund. For the official position on any issue for GALEO, please contact Jerry Gonzalez, CEO of GALEO at jerry@galeo.org.

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