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We Have the Power: Know Your Rights When Voting (Tu Tienes el Poder: Conoce Sus Derechos Al Votar)– Bilingüe

Jennifer Manzano

30 October 2020 

From the television commercials, political text messages, and canvassers at your door or through your phone, word of the 2020 U.S. presidential election has been prevalent in all aspects of our daily lives. Though profuse, this is a result of individuals exercising their rights and encouraging others to do the same in aspiration to shape a system that will favor their liberty and progression.

This presidential election will mark history for the Latinx community. With a projected 32 million eligible voters, Latinxs are expected to be the nation’s largest racial or ethnic minority in the U.S. presidential election. With 40% of the population vote in New Mexico and 30% in California and Texas, Latinx voices are being represented and amplified.

However, when exercising our rights, we must also be educated and confident in the fundamental laws put in place to protect us. These are cemented not only in our presidential elections, but in effect during elections year round.

These include:

 Basic Rights

  • You have the option to vote early
  • If the polls close while you are in line – stay in line. You still have the right to vote.
  • If you make a mistake on your ballot, you have the right to request another ballot.
  • If the machines are down, you can ask for a paper ballot.

What if I have difficulty understanding English?

Under federal law, voters who have difficulty reading or writing in English may receive

in-person assistance at the voting polls from anyone they would like. This can be a relative, friend, or anyone else. The only people not allowed are employers or agents of the voter’s union, or the candidates themselves.

Jurisdictions covered by Section 203 of the Voters Rights Act are required to have resources for bilingual voters in specific languages; Gwinnett County is an example of this. This includes poll workers proficient in the languages and election materials as well election-related information.

  • To check if your location is protected under this section visit:

 https://www.census.gov/content/dam/Census/newsroom/press-kits/2017/esri/esri_uc2017

 _voting_rights_act.pdf

What if I go to the poll and am told my name is not registered?

If you are early voting and have time before the end of an election, reevaluate your status and registration (this being your information and voting location). If necessary, you have the right to a provisional ballot. These are ballots that are counted after the eligibility of the voter is confirmed.

 Please note: Your ballot will not be counted if you are at the incorrect voting location.

 Tip: If you cast a provisional ballot, ask for a number to call to ensure your vote was counted.

I have a disability or need accomodations when voting

Under federal law, all polling locations must have accessibility for older voters and people with disabilities. During a federal election, every polling place must have at least one machine that allows people with accommodations to vote privately and independently.

  • You can bring a person of your choosing to assist you with the voting process.
  • Poll workers are required to be readily available if you need assistance

 Tip: In the state of Georgia, on election day, if you are a person who needs accommodations, you are not required to wait in line between the times of 9:30 am – 4:30 pm.

I am a convicted felon. Can I vote?

These circumstances vary by state. Currently in the state of Georgia, if you have completed your sentence and have no active tickets or parole, you are able to vote.

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Tu Tienes el Poder: Conoce Sus Derechos Al Votar

Desde los anuncios de televisión, mensajes de texto políticos, y los representantes electorales en su puerta o a través de su teléfono, la palabra de la elección presidencial de EE.UU. 2020 ha sido frecuente en todos los aspectos de nuestra vida. Aunque es profuso, esto es el resultado de que los individuos ejerzan sus derechos y animen a otros a hacer lo mismo con la aspiración de formar un sistema que favorezca su libertad y progresión.

Esta elección presidencial marcará historia para la comunidad latina. Con una proyección de 32 millones de votantes elegibles, se espera que los Latinos sean la minoría racial o étnica más grande de la nación en la elección presidencial de EE.UU. Con altos números como el 40% de la población vota en Nuevo México y el 30% en California y Texas, las voces de los latinos están siendo representadas y amplificadas.

Sin embargo, al ejercer nuestros derechos, también debemos ser educados y confiados en las leyes fundamentales establecidas para protegernos. Estos se consolidan no sólo en nuestras elecciones presidenciales, sino en efecto durante las elecciones de todo el año.

Estos incluyen:

 Derechos Básicos:

  • Usted tiene la opción de votar temprano
    • Nota: Todos los estados tienen diferentes fechas para comenzar y terminar la votación anticipada. Para más información sobre las fechas de su estado visite:

 https://www.vote.org/early-voting-calendar/

  • Si el lugar de votación cierra mientras usted está en línea – permanezca en línea. Usted todavía tiene el derecho a votar.
  • Si comete un error en su boleta de votación, tiene derecho a solicitar otra boleta.
  • Si las máquinas no funcionan, puedes pedir una boleta de papel

¿Qué pasa si tengo dificultad para entender inglés?

Bajo la ley federal, los votantes que tienen dificultad para leer o escribir en inglés pueden recibir asistencia en persona al de votar de cualquier persona que deseen. Esto puede ser un pariente, un amigo o cualquier otra persona. Las únicas personas no autorizadas son los empleadores o agentes del sindicato de votantes, o los propios candidatos.

Las jurisdicciones cubiertas por el artículo 203 de la Ley de Derechos de Votantes deben tener recursos para votantes bilingües en idiomas específicos; el condado de Gwinnett es un ejemplo de esto. Esto incluye a los trabajadores electorales competentes en los idiomas y materiales electorales, así como información relacionada con las elecciones.

  • Para comprobar si su ubicación está protegida bajo esta sección visite:

 https://www.census.gov/content/dam/Census/newsroom/press-kits/2017/esri/esri_uc2017

 _voting_rights_act.pdf

¿Qué pasa si voy a votar y me dicen que mi nombre no está registrado?

Si usted está votando temprano y tiene tiempo antes del final de una elección, reevalúe su estado y registración (esta es como su información y lugar de votación). Si es necesario, usted tiene el derecho a una boleta provisional. Estas son boletas que se cuentan después de que se confirma la elegibilidad del votante.

 Tenga en cuenta: Su boleta no será contada si se encuentra en el lugar de votación incorrecto.

 Consejo: Si usted emite una boleta provisional, pida un número para llamar para asegurarse de que su voto fue contado.

Tengo una discapacidad o necesito alojamiento al votar

Bajo la ley federal, todos los lugares de votación deben tener accesibilidad para los votantes mayores y las personas con discapacidades. Durante una elección federal, cada lugar de votación debe tener al menos una máquina que permita a las personas con alojamiento votar de forma privada e independiente.

  • Usted puede traer a una persona de su elección para ayudarle con el proceso de votación.
  • Los trabajadores electorales deben estar disponibles si necesita asistencia.

 Consejo: En el estado de Georgia, el día de las elecciones, si usted es una persona que necesita alojamiento, no se le requiere esperar en la fila entre las 9:30 am – 4:30 pm.

Soy un delincuente condenado. ¿Puedo votar?

Estas circunstancias varían según el estado. Actualmente en el estado de Georgia, si ha completado su sentencia y no tiene entradas activas o libertad condicional, puede votar.

 Para comprobar las circunstancias de su estado visite: https://campaignlegal.org/restoreyourvote

 

Works Cited

Voting and Election Laws. US gov. September 1, 2020. https://www.usa.gov/voting-laws

Felon Voting Rights. National Conference of State Legislature. October 1, 2020.

 https://www.ncsl.org/research/elections-and-campaigns/felon-voting-rights.aspx

The Americans with Disabilities Act and Other Federal Laws Protecting the Rights of Voters With Disabilities. U.S. Department of Justice Civil Rights Division. September 2014.

 https://www.ada.gov/ada_voting/ada_voting_ta.htm

Conner, Katie. You have Voting Rights: Know What They Are Before You Hit the Polls. CNet.

October 8, 2020.

 https://www.cnet.com/how-to/you-have-voting-rights-know-what-they-are-before-you-hit-t

 he-polls/

Election Protection: Know Your Rights as a Voter. Voter. September 18, 2020.

 https://www.vote.org/election-protection/ 

NOTE: The opinions expressed in this blog are the opinions of the author only. It is not to be assumed that the opinions are those of GALEO or the GALEO Latino Community Development Fund. For the official position on any issue for GALEO, please contact Jerry Gonzalez, CEO of GALEO at jerry@galeo.org.  

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