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Las Vidas Negras Importan (Black Lives Matter)

By Natalia B. Dutra

Black Lives Matter. This isn’t a revolutionary statement, it’s not a new idea, and it’s certainly not something to debate. Since the conception of this country black people have been forced to fight for their right to live freely. The protests we see today are a culmination of years of oppression and injustice. From slavery all the way to the modern prison industrial complex, racist institutions have altered over time and persistently targeted the black community.

What’s Going On?

When faced with the facts there is no denying the existence of an issue. Facts such as black men are 2.5 times more likely to be killed by police than white men or that the wealth gap between white and black families is still as wide as it was in 1968. The fact that a child named Tamir Rice can be murdered for holding a water shooter. The fact that a woman named Breonna Taylor can be gunned down while sleeping in her own home. The fact that the white supremacists that nearly lynched Vauhxx Booker can walk away freely. We say Black Lives Matter because historically black lives have not been valued in the same way as other lives. 

Recently, protests resurged due to the increase in video footage of murders committed by police officers. These protests are only the newest events in an advancing fight for equity liberation. The growth in accessibility to the internet has helped expose the horrors that black people face on a daily basis. These videos that range from white women calling the police over a barbeque to unarmed and defenseless black people being brutally murdered by police officers have finally led to the public outrage of other communities.

Racism and Colorism within Latin America

These ongoing struggles are not contained within the United States. Racism and specifically colorism run rampant among the Latinx community. Colonization brought with it a prejudicial system of hierarchy based on skin tone, which was deeply rooted into society. This system is known today as colorism. Colorism is the discrimination of others based on their skin complexion; people with lighter skin tones are viewed in a much better way than those with darker skin tones. Growing up I remember seeing racist caricatures of black people in art. I remember seeing people parading around in black face during Carnival. I remember hearing stories of my great grandmother advising my mother to marry a white man so she could “clean up” or whiten the family.

Instances of police murdering black people are also not contained within the United States. Joao Pedro, a black child, was shot to death by police officers in his home, just this year; the 14 year old lived in Brasil, a country where it is reported that at least 17 people are killed daily by police officers. Similarly to the United States, we can still feel the impact of the racist foundations our institutions were built upon. 

How you can Help

As you reflect, the question that may pop up is how to help. Here are some steps you can take moving forward:

  1. Educate Yourself – Learning about history and the effects it still has on the world is extremely important. Thanks to the internet there are countless sources right at your fingertips, many of which are completely free. 

(While it is easy to simply ask questions to people you know, remember that no one is required to educate you. These topics can be mentally and emotionally taxing. Do some research on your own.)

  1. Listen to Others – Your experiences are not universal. Read literature, watch documentaries, and listen to podcasts from black authors. Also, listen to black people around you without being defensive.
  2. Donate – Whether it be time or money, donate to causes that support Black Lives Matter. There are many bail funds, memorial funds, and smaller organizations in need of support during these times. If you are unable to help financially you can sign petitions, spread information, and there are even YouTube videos you can watch that will donate their ad revenue to a variety of organizations.
  3. Talk to Your Family – Many of those in the older generations may not even be aware of what is going on. Educate and spread awareness. Take the steps to have those difficult and uncomfortable conversations, so that you can create a path to growth. 



Las Vidas Negras Importan (Black Lives Matter)

Black Lives Matter. Esta frase significa que las vidas de las personas negras importan. Esto no es una declaración revolucionaria, no es una idea nueva, y ciertamente no es algo para debatir. Desde la concepción de este país, las personas negras se han visto obligados a luchar por su derecho a vivir libremente. Las protestas que vemos hoy son la culminación de años de opresión e injusticia. Desde la esclavitud hasta el complejo industrial de la prisión moderna, las instituciones racistas se han alterado con el tiempo y han atacado persistentemente a la comunidad negra.

¿Qué está pasando actualmente?

Ante los hechos, no se puede negar la existencia de un problema. Hechos como los hombres negros son 2,5 veces más propensos a ser asesinados por la policía que los hombres blancos o que la disparidad de riqueza entre las familias blancas y negras sigue siendo tan amplia como lo era en 1968. El hecho de que un niño llamado Tamir Rice puede ser asesinado por sostener un tirador de agua. El hecho de que una mujer llamada Breonna Taylor puede ser asesinada mientras duerme en su propia casa. El hecho de que los supremacistas blancos que casi lincharon a Vauhxx Booker pueden seguir libres como si nada paso. Decimos que Las Vidas Negras Importan porque históricamente las vidas negras no han sido valoradas de la misma manera que otras vidas.

Recientemente, las protestas resurgieron debido al aumento de videos de asesinatos cometidos por policías. Estas protestas son sólo los eventos más recientes en una lucha por la liberación de la equidad. El aumento de la accesibilidad a Internet ha ayudado a exponer los horrores que las personas negras enfrentan a diario. Estos videos incluyen mujeres blancas llamando a la policía por un asado y también incluyen videos que muestran  personas negras desarmadas e indefensas que son brutalmente asesinadas por agentes de policía. Estos videos finalmente han causado indignación pública en otras comunidades.

Racismo y Colorismo en América Latina

Estas luchas no están contenidas dentro de los Estados Unidos. El racismo y específicamente el colorismo proliferan entre la comunidad latina. La colonización trajo un sistema de jerarquía perjudicial basado en el tono de piel, que está profundamente arraigado en la sociedad. Este sistema se conoce hoy como colorismo. El colorismo es la discriminación de otros basado en el tono de piel; las personas con tonos de piel más claros se ven de una manera mejor que aquellos con tonos de piel más oscuros. Al crecer, recuerdo ver caricaturas racistas de gente negra en el arte. Recuerdo ver gente desfilando en “blackface” durante el Carnaval. Recuerdo escuchar historias de mi bisabuela aconsejando a mi madre que se casara con un hombre blanco para que pudiera “limpiar” o “blanquear” a la familia.

Los casos de policías que asesinan a las personas negras tampoco están contenidos en los Estados Unidos. Joao Pedro, un niño negro, fue asesinado a tiros por agentes de policía en su casa, justo este año; el joven de 14 años vivía en Brasil, un país donde se informa que en promedio 17 personas son asesinadas diariamente por agentes de policía. Al igual que en los Estados Unidos, todavía podemos sentir el impacto de los fundamentos racistas sobre los que se construyeron nuestras instituciones.

Cómo Puede Ayudar

Mientras reflexionas, la pregunta que puede surgir es ¿cómo puedes ayudar? Estos son algunos pasos que puedes tomar para avanzar y crecer:

  1. Educarse – Es extremadamente importante aprender sobre la historia y los efectos que la historia todavía tiene en el mundo. Gracias al Internet, hay innumerables fuentes a su alcance, muchas de las cuales son completamente gratuitas.

(Aunque es fácil simplemente hacer preguntas a personas que conoces, recuerda que nadie está obligado a educarte. Estos temas pueden ser difíciles, mentalmente y emocionalmente. Haz algunas investigaciones por tu cuenta.)

  1. Escucha a otros – Tus experiencias no son universales. Lee literatura, mira documentales y escucha podcasts de autores negros. Además, escucha a la gente negra que te rodea sin estar a la defensiva.
  2. Donar – Ya sea tiempo o dinero, dona a causas que apoyen Black Lives Matter. Hay muchos fondos de fianza, fondos conmemorativos y organizaciones más pequeñas que necesitan apoyo durante estos tiempos. Si no puedes ayudar financieramente, puedes firmar peticiones, difundir información, e incluso hay videos de YouTube que puedes ver que donarán sus ingresos publicitarios a una variedad de organizaciones.
  3. Hable con su Familia – Muchoas de las generaciones mayores están conscientes de lo que está pasando. Puedes educar y difundir la conciencia. Tome las medidas para tener esas conversaciones difíciles e incómodas.


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