Georgia Voter ID Laws Impact on Latinx communities / El impacto que las leyes de identificación de votantes de Georgia tienen en las comunidades latinas

By Giselle Simental

The movement to suppress minority voters from exercising their legal rights has taken on a new name. Voter Identification Laws have been enacted in multiple states with Georgia being one of the strictest.

But what are Voter Identification Laws? Per the American Civil Liberties Union (ACLU), Voting Identification laws say that, “voters must present one of a limited set of forms of government-issued photo ID in order to cast a regular ballot – no exceptions”.

These laws were enacted to target minority communities. How? Voter ID laws are strict. The minority community

tends to have very distinct names. Names that could potentially be messed up with a single letter. If the voter shows up to the polling place and their name is off by one letter, the voter will be turned away.

Also, minority voters disproportionately lack IDs. Nationally, up to 25% of African-American citizens of voting age lack government-issued photo ID, compared to only 8% of whites (ACLU).

Voter ID laws reduce turnout among minority voters. Several studies, including a 2014  Government Accountability Office (GAO)  study, have found that photo ID laws have a particularly depressive effect on turnout among racial minorities and other vulnerable groups, worsening the participation gap between voters of color and whites.

Next time you find yourself renewing your government ID, please make sure to double check your information, and most importantly, your name.


El movimiento para impedir que los votantes minoritarios ejerzan sus derechos legales ha adquirido un nuevo nombre. Leyes de Identificación de Votantes han sido promulgadas en varios estados, con Georgia siendo un de los más estrictos.

Pero, ¿qué son las Leyes de Identificación de Votantes? Según la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (American Civil Liberties Union, o “ACLU”), las leyes de Identificación de Votantes dicen que, “los votantes deben presentar uno de un conjunto limitado de formas de identificación con foto emitida por el gobierno para emitir una boleta regular – sin excepciones”. (ACLU)

Estas leyes fueron promulgadas para atacar a las comunidades minoritarias.

¿Cómo? Las leyes de identificación de votantes son estrictas. La comunidad minoritaria tiende a tener nombres muy distintos. Nombres que potencialmente podrían ser confundidos con una sola letra. Si el votante aparece en el lugar de votación y su nombre está mal por una letra, el votante será rechazado.

Además, los votantes minoritarios carecen desproporcionadamente de identificación. A nivel nacional, hasta el 25% de los ciudadanos afroamericanos en edad de votar carecen de identificación con foto emitida por el gobierno, en comparación con sólo el 8% de los blancos (ACLU).

Las leyes de identificación de votantes reducen la participación entre los votantes minoritarios. Varios estudios, incluyendo un estudio de Oficina de Responsabilidad Gubernamental   (Government Accountability Office, o “GAO”,   2014)  han encontrado que las leyes de identificación fotográfica tienen un efecto particularmente depresivo en la participación entre las minorías raciales y otros grupos vulnerables, empeorando la brecha de participación entre los votantes de color y blancos.

La próxima vez que usted se encuentre renovando su ID de gobierno, por favor asegúrese de revisar su información, y lo más importante, su nombre.


NOTE: The opinions expressed in this blog are the opinions of the author only. It is not to be assumed that the opinions are those of GALEO or the GALEO Latino Community Development Fund. For the official position on any issue for GALEO, please contact Jerry Gonzalez, CEO of GALEO at  

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